Península de Zapata

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imagen de la cienega de zapata

El territorio que ocupa la Península de Zapata ha sido declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO y es uno de los destinos turísticos mejor conservados con que cuenta el país.

La zona está constituida fundamentalmente por una ciénaga que le da nombre al Parque Nacional que existe en el lugar. Esos manglares vírgenes son refugio de una fauna compuesta por decenas de especies de mamíferos, aves, anfibios y reptiles entre los que se encuentra el famoso cocodrilo cubano.

El tamaño de la Península es bastante grande ya que Este a Oeste mide alrededor de 180 km y de Norte a Sur cerca de 60 km, siendo la ciénaga que la ocupa el mayor humedal del Caribe.

Antes de la llegada a Cuba de los españoles esta zona era habitada por ciertas tribus de indígenas llamadas “siboneyes”, luego fue refugio ocasional de algunos de los piratas que merodeaban por el mar Caribe.

Durante siglos sus escasos pobladores se dedicaron fundamentalmente a la elaboración de carbón vegetal y a la agricultura; La conversión de la Península de Zapata en un renombrado destino turístico de Cuba ha posibilitado que la economía de la zona mejore considerablemente en las últimas décadas. En la actualidad un gran porciento de sus habitantes se dedica a trabajar en las instalaciones turísticas estatales creadas en el lugar o a alquilar sus casas a los viajeros. Abundan también por toda la región pequeños restaurantes privados.

El patrimonio forestal de la Ciénaga de Zapata tiene un inmenso valor, se estima que tiene alrededor de 1000 especies de plantas autóctonas agrupadas en 110 familias. Bañarse en las playas de la península, explorar un ecosistema único en su género y el avistamiento de numerosas especies animales incluidas aves silvestres, son las razones por la que turistas aficionados y científicos de todo el mundo suelen acudir al lugar.

La Laguna del Tesoro y el Parque turístico Guama son unos de los lugares más visitados de la zona. Las principales instalaciones hoteleras de la Península de Zapata se encuentran ubicadas en Playa Larga y Playa Girón .

Administrativamente la Península de Zapata pertenece a la provincia de Matanzas. Los visitantes llegan al lugar por carretera.

Aeropuertos Internacionales cercanos:
- Aeropuerto de Varadero o Aeropuerto Internacional Juan Gualberto Gómez : 150 km
- Aeropuerto de la Habana o Aeropuerto Internacional José Martí: 250 km
-Aeropuerto de Santa Clara o Aeropuerto Internacional Abel Santamaría: 230 km